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[健康常识] 十种神奇草药与香料

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发表于 8.7.2010 07:34:33 | 显示全部楼层 |阅读模式
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很多药草和香料都含有有效的植物成份,但以下10种功效神奇。


一、辣椒
  当你吃含(红)辣椒的辣味食品时,你口中的灼烧感来源于辣椒素,这种油性成份是辣椒及辛辣食物中所含有益健康的化合物。辣椒素是许多处方药和非处方药乳膏、软膏中的活性成份,是关节炎和肌肉酸痛的辅助成份。随着时间的推移,它通过消耗神经细胞中一种叫做P物质(或称肽物质,一种神经传递介质)的化学物质来减轻疼痛,该物质使痛觉信号沿神经末梢传递至大脑。它也被用来治疗带状疱疹疼痛和糖尿病引起的神经疼痛。
    然而,辣椒的好处还不止这么多。撒点辣椒粉到您的鸡汤里面可以提高传统感冒药的疗效,因为辣椒可收缩鼻腔和喉咙血管来缓解充血。它也是一种新陈代谢促进剂,可以在你吃完饭后的个把小时内来加快你的能量的消耗。辣椒也被用来作为抗炎药和抗氧化剂。研究发现,它也有一些抗癌特性,研究人员正在研究将它用于治疗癌症的可能性。最后,《美国临床营养学杂志》上发表的至少一个研究发现,糖尿病患者吃了含有大量红辣椒的饭后,其所用来降低血糖的胰岛素的量减少了,而这可能就是辛辣物质的功效。



二、肉桂
  在面包或麦片中放点肉桂味道好极了,很难相信这种棕色的粉末对健康这么有好处,实际上它是最有效的治疗用香料之一。它因能够改善糖尿病患者的血糖指标而名声大振。其所含的一些天然成份能改善胰岛素功能,每天只要用四分之一到半茶匙这么少的量就可大大降低血糖。同样的用量也能使甘油三酯和总胆固醇水平降低12%-30%。辣苹果派甚至有助于防止血栓,尤其对心脏保健很有效。
  像许多其它香料一样,肉桂具有抗菌、抗炎作用。有资料显示肉桂还有抗大肠杆菌以及其他种类细菌的作用。研究人员最近还发现,它富含多酚类抗氧化剂--这是有益心脏的另一个原因。同时,它含有高纤维素(毕竟,它是一种树皮),可以缓解某些人的胃疼(烧心)。

三、丁香
  丁香是印度常见的烹饪用芳香调味品,含有一种叫做丁香酚的抗炎化学物质。在最近的动物研究中,这种化学物质抑制了COX-2(环氧化酶)--引发炎症的一种蛋白质(相同的蛋白质称为COX-2抑制剂,药物如西乐葆则则无效)。在一项研究中,丁香的抗氧化作用排名非常高。抗炎和抗氧化这两种特性的结合使之对健康非常有益,从有利于防止心脏疾病到有助于抗癌,以及减缓关节炎引起的软骨和骨胳损害。丁香中的化合物,与肉桂中发现的成份一样,似乎也可以改善胰岛素功能。
    您牙痛吗?将几个丁香整个放入口中,待它们稍微软化,然后用健康臼齿缓缓地将其中的油磨出,再将它们移至靠近痛牙旁边,并保持半个小时。除了杀菌作用,丁香油还有麻痹功效。在试管中,丁香不能杀死对抗生素有耐药性的细菌。




四、胡荽(芫荽、香菜)
  胡荽的种子种出芫荽,也被称为香菜,是墨西哥、泰国、越南和印度烹饪用的一种主要香草。其种子用于助消化已有数千年的历史。试着将种子粉碎后做成浓郁的香茶(饮用之前过滤一下)。香草可用于治疗某些肠道易激综合症,缓解肠道痉挛从而治疗腹泻。动物的初步研究也支持了胡荽的另一传统用法——用于抗焦虑症。其精油似乎有抗菌作用,可抗大肠杆菌、沙门氏菌等。还对其潜在的降低胆固醇作用进行研究,研究结果已显示其对降低动物像胆固醇有效。根据一项研究表明,芫荽叶有很好的抗氧化功效。



五、大蒜
  将一瓣大蒜打碎,可以闻到辛辣的芳香味。那种极妙的味道来自大蒜素的副产物,这种硫化合物被认为是大部分香草具有药用价值的来源。这就是大蒜“呛人”之所在。
  每天吃大蒜可以降低心脏疾病的风险高达76%。为什么?因为其可中度降低胆固醇水平(一些研究结果显示可达5%-10%),也可以稀释血液从而降低血栓形成的危险,同时还可作为抗氧化剂。大蒜的硫化合物也能够预防癌症,尤其是胃癌和结直肠癌。该种化合物在致癌物损害DNA细胞之前就将它们“驱逐”出去,并迫使癌细胞自我毁灭。
  大蒜具有的很强的抗细菌、抗真菌特性有助于抑制酵母菌感染,如某些鼻窦感染和感冒。它甚至能驱退虱子(以及家人和朋友,如果你吃得够多的话)。


六、姜
  这种多瘤的根状物已经在亚洲和印度治疗中使用了几个世纪,主要用于助消化。现在,研究人员最激动莫过于姜的抗炎作用。几项研究已经发现,姜(姜黄)能减少关节炎患者的疼痛和肿胀。它通过阻断前列腺素这种炎症物质而治疗偏头痛。因为它能减轻炎症,所以也许也可以用于预防和控制癌症的发展。
  姜对肚子痛也很有效,它作用于消化道,促进消化液分泌、中和酸以及减少肠道收缩。它对恶心、晕船也很有效。事实上,至少有一项研究发现,姜的作用与乘晕宁(茶苯海明)及其他止晕药物一样,而其另一个好处在于不会让人昏昏欲睡。诀窍是在你恶心之前就服用姜及制品(片剂、粉末或天然生姜),这样效果更佳。这也是治疗晨吐的一种有效、收效快的方法。



七、芥末
  芥末是卷心菜属植物的种子制成的,该植物属具有强烈的抗肿瘤作用。事实上,研究表明芥菜籽含有能抑制癌细胞生长的化合物。
       芥末蕴含的足够热量可以缓解充血,它常用于贴于胸部的膏药中。就像辣椒一样,外用时能消耗传送疼痛信号到大脑的神经细胞中一种称为P物质的化学物质。芥末敷布使雷诺氏病患者增加更多的血液,该病症因循环问题而导致患者手指冰凉。
       据说芥末也能通过增加唾液和消化液的分泌来刺激食欲。将一点点芥末粉加到洗脚盆里有助于杀死灭运动员脚部的真菌。不要吃太多的芥末籽或超过一茶匙的芥末粉:因为前者具有很强的通便作用,而后者则可引发呕吐。



八、肉豆蔻
  像丁香一样,肉豆蔻中含有丁香酚,该化合物有益于心脏健康。它是一种重要的香料,赋予了香料群岛现在的名字,而这与一些历史学家将其香料贸易的普及归功于大量摄取后引起的致幻作用有关。由于活性成分肉豆蔻醛原因,用后易使人兴奋,这种兴奋感与服食毒品后的感觉相类似。然而,也不要担心你的孩子偷偷打开香料抽屉过过瘾;当然它也有一些不快的副作用,肉豆蔻中毒也是存在的。
  从医学角度讲,肉豆蔻(常青树的种子)和豆蔻肉(种子外覆盖层)具有较强的抗菌作用,已发现可用于杀死大量造成龋齿的细菌。肉豆蔻醛也已被证明能够抑制大脑中引起阿尔茨海默症的酶,也能够提高小鼠的记忆力,研究人员正在研究其是否具有抗抑郁作用。



九、鼠尾草
  鼠尾草与“圣人”同一个词也许并非巧合,该香草本是已知的可以提高记忆力的植物,实验研究也证明它能延缓阿尔茨海默症的发展过程。至少有一项针对人的研究中,鼠尾草调和油可改善参与者的心情,增强他们的机敏度、冷静度和满足感。在英国的一项研究中,健康的年轻人在服用鼠尾草油胶囊后,其单词记忆测试结果有很大改善。
  像许多其它药草和香料一样,鼠尾草有抗炎、抗氧化及抗癌作用。其植物素之一侧柏酮,据说(不真实的)是苦艾酒中起致幻作用的一种化学成份。现代研究表明鼠尾草有治疗糖尿病的作用。它能够刺激胰岛素的作用来降低血糖。因此,鼠尾草有时被称为天然的二甲双胍,这就是因为它表现出了一般降糖药的特性。一些研究人员提出,鼠尾草补充剂可用于预防II型糖尿病。


十、姜黄
  姜黄是咖哩粉中黄色的香料组成部分,印度医药中用于刺激食欲和助消化。近来,因其潜在的抗癌作用而广受关注。该化学品因姜黄金黄色姜黄素的缘故,被认为是一种顶级抗癌剂,有助于减轻肿瘤增长产生的炎症,并以与西兰花和花菜清除致癌物的相同方式,在致癌物破坏DNA细胞之前修复受损苦的DNA。实验研究表明,姜黄有助于阻止已形成的癌细胞的生长和扩散。研究还表明,姜黄可以预防结肠癌以及恶性最大的皮肤癌--黑色素瘤。新泽西罗格斯大学的研究人员正在研究用姜黄素与苯乙基异硫氰酸酯(十字花科植物中的一种抗癌化合物)联合治疗前列腺癌的可能性。
  研究也证实了有关姜黄能够减轻很多疾病所产生的炎症,包括牛皮癣。在动物实验中,姜黄素减少淀粉质的形成,从而减少了其易于沉积于大脑而形成老年痴呆症。




















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